El polícia que detuvo al presidente

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Historias venezolanas que vale la pena contar

Eran las 12 del mediodía del 17 de Marzo de 1980, en la esquina de Sociedad, en el corazón de la avenida Universidad de Caracas, un escolta presidencial trató de detener el tráfico –irrespetando el semáforo- para darle paso a la caravana oficial donde venía el presidente de la república, Luis Herrera Campins. Un agente de la Policía Metropolitana que dirigía el tránsito en ese lugar, llamado Apascacio Mata, se lo impidió.

Deténganse… paren… paren, el semáforo está en rojo… ¡El paso es para los peatones¡ le dijo Apascacio al escolta.

El escolta presidencial, con voz altisonante le grita al agente:  Chico…Quítate… ¿Tú no sabes quiénes somos?  Ahí viene el presidente.

Ustedes son los primeros que deben cumplir la ley, le dijo Apascacio, sin perder la compostura. La comitiva oficial y el presidente Herrera tuvieron que esperar la luz verde del semáforo para poder pasar, no obstante el presidente se dio cuenta del incidente.

Pasada una semana de lo sucedido, el director de la Policia Metropolitana manda a llamar a Apascacio y le dice:  ¡Preparate¡ creo que estas “botao” y a lo mejor vas preso.  El presidente me pidió el nombre del funcionario que detuvo su caravana.  A los días le llegó a Apascacio una invitación especial para almorzar con el primer mandatario, acto en el cual fue condecorado.

Mayor sorpresa se llevó Apascacio cuando el presidente de los EE.UU. Jimmy Carter, lo invitó en 1981 a la escuela de policía de Nashville, Tenneesse, y fue homenajeado en la Casa Blanca, donde compartió con Carter.

En 1981 ganó el Miss Universo Maritza Sayalero y lo designó como su escolta personal.

Apascacio Mata, jamás fue amonestado, nunca faltó al trabajo.  Se convirtió en un ejemplo para la ciudad, infundía respeto, reprendía a todos los violadores de la ley, no se le salvaba nadie, ni diputados, ni senadores ni el mismo presidente. Ayudaba a los niños y ancianos a cruzar la calle, impuso a los conductores la regla de pararse antes del rayado.
Mucha gente se detenía en la esquina de Sociedad para verlo dirigir el tráfico; era una mezcla de “showman” como un policía de tránsito inglés, impecablemente vestido, con gestos y porte marcial, decente, buen trato, bondadoso, saludaba con la mano tocándose la gorra y sobre todo un funcionario incorruptible.

No era muy dado a poner multas.  Más que un policía era un maestro, cuando alguien cometía una infracción menor le llamaba la atención cordialmente, le daba consejos ciudadanos para no volver a cometer las mismas faltas.

Apascacio Mata nació el año de 1940, en el caserío La Maroma, zona cacaotera del pueblo de Panaquire en Barlovento , estado Miranda.  Laboró por 32 años, y
en 1996 fue jubilado.

Murió a a los 75 años, se encontraba postrado en una cama sin piernas, ambas habían sido amputadas debido a una gangrena surgida después de un accidente de tránsito.  Falleció el viernes 14 de Mayo del 2015, en su modesta casa de la barriada el Observatorio del 23 de Enero, en su querida Caracas.

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