Clasificación del petróleo

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oil pumps working at oilfiled at dusk

Mundo Petrolero

Según Wikipedia, el petróleo es una mezcla homogénea de compuestos orgánicos, principalmente hidrocarburos insolubles en agua. También es conocido como petróleo crudo o simplemente crudo.

Se produce en el interior de la Tierra, por transformación de la materia orgánica acumulada en sedimentos del pasado geológico, y puede acumularse en trampas geológicas naturales, de donde se extrae mediante la perforación de pozos.

En condiciones normales de presión y temperatura, es un líquido bituminoso que puede presentar gran variación en diversos parámetros como color y viscosidad (desde amarillentos y poco viscosos como la gasolina, hasta líquidos negros tan viscosos que apenas fluyen.

Estas variaciones se deben a la diversidad de concentraciones de los hidrocarburos que componen la mezcla. Es un recurso no renovable y actualmente también es la principal fuente de energía en los países desarrollados.

El petróleo líquido puede presentarse asociado a capas de gas natural, en yacimientos que han estado enterrados durante millones de años, cubiertos por los estratos superiores de la corteza terrestre.

En términos generales, esa sería una descripción bastante acertada y simple de lo que es el petróleo.

Ahora bien, como existen tantas y variadas formas de crudo, había que buscar una forma de clasificar este petróleo, y para tales fines se procedió a hacerlo de diferentes maneras, a saber:

Por el tipo de hidrocarburos:

Petróleo parafinado: en su composición predomina el hidrocarburo saturado en un 75%. Sus características principales radican en que son muy fluidos, de poca coloración y bajo peso. Se utiliza principalmente para la obtención de gasolina, solventes para pinturas, etc. por su bajo contenido de azufre y altos puntos de congelación.

Petróleos nafténicos o aromáticos: contiene un 45% de hidrocarburos saturados en su composición. Tiene bajo contenido de azufre y bajos puntos de congelación. Son utilizados para lubricantes diversos.

Petróleo Asfalténico: en su composición se observan altas cantidades de residuos como azufre y metales, y sobre todo una alta viscosidad, por lo que es ideal para la creación de asfalto.

Petróleo de base mixta: se encuentran en todas las clases de hidrocarburos existentes, parafinadas, naftenicos, aromáticos, etc. La mayoría de los yacimientos que se encuentran en el mundo son de este tipo.

Petróleo dulce: cuenta con una proporción menor del 0,5 % de azufre, lo que es considerado un petróleo de alta calidad y suele ser procesado para obtener gasolina.

Petróleo medio: el promedio de azufre en su composición comprende un rango de entre 0,5 y 1%.

Petróleo agrio: en su composición se puede apreciar un promedio de más del 1% de azufre, lo que da como resultado un costo de refinamiento mayor. Se utiliza en productos destilados.

Según su gravedad API:

Se trata de las siglas (American Petrolum Institute), las cuales determinan la densidad que tiene el petróleo, cuán liviano o pesado es. Si es mayor de 10 es más liviano que el agua.

Petróleo crudo ligero: en su composición se aprecia un bajo contenido en ceras. Es considerado ligero el que posee una gravedad API de entre 33 y 39.9.

Petróleo crudo medio: su gravedad API comprende el criterio de entre 22,0 – 29,9.

Petróleo pesado: cuenta con una gravedad API de entre 10-21.9. Este tipo de petróleo no fluye con facilidad, al igual que el petróleo extra pesado. Contienen una mayor densidad y peso molecular en su estructura.

Petróleo extra pesado: su estructura cuenta con una gravedad API menor de 10, es decir, que pesa más que el agua.

Según el factor KUOP:

Este factor permite determinar el tipo de crudo en cuanto a su composición química.

• K=10 base parafinada
• K=12 base mixta
• K=11 base náftica
• K=13 base asfalténica

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