La parroquia del Sagrado Corazón y la co-catedral de Houston

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La parroquia del Sagrado Corazón y la co-catedral de Houston

En 1847, el papa Pio IX estableció la diócesis de Galveston, para los 20,000 católicos que vivían en el nuevo estado de Texas. La nueva diócesis cubrió un área tan grande como Francia, y servía a un obispo y 10 sacerdotes misioneros. Una iglesia fue construida en Galveston, y en 1848 fue nombrada la catedral de Santa María, la cual fue la primera catedral católica en el estado de Texas, y por más de 100 años la única catedral en la diócesis de Galveston.
Nicolás A. Gallagher, tercer obispo de Galveston, funda la parroquia del sagrado Corazón en el centro de Houston, como la tercera parroquia de la ciudad, el 22 de Noviembre de 1896, para servir a la creciente población de católicos. El reverendo Thomas Keaney fue el primer pastor de la iglesia del Sagrado Corazón.
El 11 de marzo de 1897 el reverendo keaney compra una propiedad en las calles Pierce con Fannin, y el arquitecto Olle J. Lorehn hace los planos para una iglesia al estilo gótico. Sin embargo, la construcción del diseño de Lorehn no comenzó sino hasta 1911. Una iglesia pequeña fue construida para servir a la congregación mientras tanto, en la esquina de la calle Pierce con San Jacinto.
El 11 de Junio de 1911, el obispo Gallagher puso la primera piedra de la presente iglesia del Sagrado Corazón. La iglesia fue dedicada al servicio de Dios, el 14 de abril de 1912, a un costo final de $96.669, con capacidad para 800 personas y tenía 3 pisos. Después de terminada, la iglesia temporal se convirtió en la sede de la escuela.
Monseñor Jerome Rapp, el quinto párroco de la parroquia (1927-1952), supervisó mucha de la decoración anterior de la iglesia, incluyendo el santuario. Su sucesor, instaló calefacción y aire acondicionado en 1953, y en 1954 expandió la parroquia, adquiriendo la propiedad adyacente en Fannin con Calhoun. Con esta compra la parroquia es propietaria de toda la manzana.

La Co-catedral del sagrado corazón

Debido al tremendo crecimiento de la ciudad de Houston, en 1959 al reverendo Wendelin J. Nold, quinto obispo de la diócesis de Galveston, Roma le permitió erigir una catedral en la ciudad. Por su ubicación en el centro de la ciudad, escogió a la iglesia del Sagrado Corazón, construida en 1911, para servir como co-catedral, e instaló una sede episcopal, permitiendo ceremonias pontificias en Houston como en Galveston. Ambas catedrales son iguales en rango. Sin embargo, como la catedral de Santa Maria en Galveston es la primera catedral de Texas, tiene la distinción de ser la madre catedral para todos los católicos en Texas. En 1979, en reconocimiento a la importancia de la catedral para la comunidad y el estado, así como su rol histórico, como la iglesia madre del catolicismo es el estado de Texas, el papa Juan Pablo II la elevó al estatus de catedral basílica.

La co-catedral está ubicada en 1111 San Joseph Parkway, con una capacidad para 1820 personas sentadas y unas 200 sillas movibles, en 32.000 pies cuadrados (3000 metros cuadrados). Fue diseñada en un simpe estilo italiano-romanesco en forma de crucifijo. El exterior es de piedra caliza y el interior son 3000 metros cuadrados de mármol. El campanario tiene 140 pies de alto (8 metros) y exhibe 108 ventanas con paneles de vidrio, los cuales fueron diseñados en Florencia –Italia, por la compañía Mellini de vidrios y mosaicos artísticos. Junto a la basílica de Santa María en Galveston, sirve a 1.2 millones de católicos en la arquidiócesis de Galveston-Houston.

Para el año 2000, la arquidiócesis había crecido mucho para la co-catedral del Sagrado Corazón. Como había sido construida como una iglesia parroquial, fue ampliada a lo largo de los años con renovaciones y adiciones que resultaron muy costosas. La arquidiócesis decidió entonces la construcción de una nueva co-catedral del Sagrado Corazón de Jesús.

El 30 de enero del 2005, el recién elevado a arzobispo Joseph Fiorenza, preside la ceremonia de colocación de la primera piedra de la construcción de la nueva co-catedral que comenzó poco después. La nueva construcción sirve a la arquidiócesis tanto eclesiásticamente como un centro cívico.

El 2 de abril del 2008, la nueva co-catedral del Sagrado Corazón abre sus puertas con una misa dedicada, presidida por obispos y cardenales de todo Estados unidos y del mundo. La nueva catedral fue dedicada al Sagrado Corazón de Jesús por el cardenal Daniel Dinardo arzobispo de Galveston-Houston y por el arzobispo Joseph Fiorenza. El costo final de la nueva iglesia fue de $49.000.000.

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